[DOSSIER]De GT Racing 2002 à Project cars… la saga d’un studio

Le jeu vidéo est un média assez récent, si on le compare à la télévision, et dans chaque genre de jeu, il y a des noms de studios qui reviennent sans cesse, on peut penser à Epic Games, Id Software, Dice pour les FPS, Square-Enix pour les J-RPG, Nintendo pour la plateforme, Boware, Bethesda Softworks ou Obsidian pour les rpg occidentaux, Pendulo ou LucasArts (et depuis peu Telltale Games) dans les point and clic; tout ces studios ont marqué de leur empreinte, et font vivre, ce média. Dans le petit monde des jeux de courses et de simulation automobile, il y a bien sur Turn10 et Polyphony Digital sur console mais il y a surtout Simbim sur le PC. Voici donc l’histoire incroyable de Simbin et de ce qui deviendra plus tard Slightlymad studios, des origines à son avenir en passant par sa scission.


A l’origine

DossierSMS_F12002Au « commencement », il y a eu les jeux de simulation existant sur pc, autant dire qu’à l’époque ce genre existait principalement au travers de la Formule 1, parmi les titres phares de l’époque il y avait Grand Prix Legends sortie en 1998 et comme dans tout jeu  il y a des beta testers dont parmi eux, des futurs développeurs qui travailleront sur GTR 2002, mais là je vais un peu trop vite au risque de bruler des étapes. Continuons avec en 2000 Electronic Arts qui détient la licence officielle de la F1 et sort avec l’aide du studio Image Space Incorporated (les papas du futur Rfactor) un jeu de F1 très aboutit, F1 2000 qui verra chaque année son opus sortir…

Mais nous allons nous arrêter à F1 2001, car c’est à ce moment que l’aventure commence, c’est du moins ce que nous apprend Eric Boosman dans une interview publié le 26/01/2003 sur le site Blackhole Motorsport (en anglais)

Extrait: « Blackhole Motorsport: When and how was Sim Bin Development Team formed? Who was/is the father behind the idea and what was the purpose for forming this team?

Eric Boosman: The history of GT Racing 2002 and the SBDT actually starts with Sports Car GT.
Marco Demontis did 3d modeling in Zmod for a number of cars for SCGT. He also did a bunch of liveries, and started the M@dFactory for distributing them.
Marco decided to port his FIA GT models over to F1 2001 with help from Locutus, and enlisted Neil Walker’s help for the physics. These cars were released as separate downloads, with sounds as a separate download, and the manual installation process was documented online. Not user friendly, but it was brilliant. The screenshots looked like renders and the graphics had to be seen to be believed. Shortly after, Marco started a new job, which took all of his spare time, and he dropped out of modding for a time.
Around this time, Ian Bell started a little website called « The SimBin », along with Stephen ‘Rousseau’ Smith. This site was dedicated to racing sim news and mods, and drew a small group of talented, mature individuals. A perfect breeding ground for the SBDT.

N’hésitez pas à lire le reste de l’interview.

On apprend ainsi que Simbin était à l’origine, un site internet crée par Ian Bell et dédié aux jeux de simulation et aux mods. La team SBDT (pour SimBin Development Team) fut ainsi crée. Une équipe de passionnés de sport auto et de simulation qui ne tarda pas à faire parler de lui avec un mod sur le jeu F1 2002 qui changera a tout jamais l’avenir et la vie de cette équipe.

Une ère nouvelle

En juin 2002, EA sort F1 2002 (pour la petite histoire, on peut voir que Ian Bell et Doug Arnao sont crédités dans le générique du jeu), en décembre de la même année SBDT lance un mod gratuit GT Racing 2002 appelé aussi GTR 2002 permettant de jouer avec des GT de la saison 2002 du championnat FIA à la place des F1 mais pas seulement:

  • Les 37 véhicules de la saison 2002 (Chrysler Viper GTS-R, Ferrari 360 Modena, Ferrari 550 Maranello, Lister Storm, Marcos LM600, Lamborghini Diablo, Porsche 993 GT2, Porsche 996 GT3, Porsche 996 Turbo)
  • De nouveaux modèles physiques et aérodynamiques pour toutes les voitures
  • Des modèles de pneumatiques totalement revus, de 4 marques differentes ayant chacune leurs propres spécifications
  • Un nouveau modèle de suspension qui tire parti au maximum du moteur « High Rates Physics »
  • Un modèle de freinage complétement revu
  • Une nouvelle Intelligence Artificielle complétement revue
  • Des nouveaux menus ainsi qu’une nouvelle interface
  • 7 Nouveaux Circuits superbement réalisés : Brands Hatch, Donington Park, Oschersleben, Sugo, Valencia, Mugello and Misano
  • Un mode Championnat comportant les 10 épreuves de la saison 2002 de FIA GT
  • De nouveaux sons internes et externes, de nouvelles musiques ainsi qu’une nouvelle vidéo d’intro que je vous laisse découvrir avec la vidéo qui suit:

DossierSMS_GTR2002CockpitUn forum dédié à la team et au projet est disponible sur le net permettant à tout à chacun de participer au développement du mod (« beta testing » etc). Ce site n’existe plus mais avec la magie d’internet on en trouve encore la trace.

Énorme succès ! Tout comme le mod Counter Strike pour Half Life, la seule présence de ce mod pouvait justifier l’achat de F1 2002 au point qu’il reçu l’Award du meilleur mod 2002 par le site Blackhole Motorsport. Si jamais cela vous intéresse, ce mod est toujours disponible sur le web. Le seul problème aujourd’hui c’est de posséder F1 2002 qui a disparu (ou n’est jamais apparu) sur des sites comme Steam ou Gamesplanet, il faudra fouiner ailleur sur le web pour le denicher.

En juin 2003, Ian Bell (MD, VP Public Relations), Eric Boosman (VP Product Development) et Stephen Baystead (VP Corporate Development) lancent une info sur leur forum concernant l’évolution de la team:

« Hello fans of SBDT and GT Racing 2002.

There have been a lot of questions about the future of SBDT and our upcoming releases, and we are going to address those questions, and many of the rumours circulating in our sim racing community.

Currently our team is working diligently on a new game that will truly blow you away, and make GT Racing 2002 look like just another mod. We have a slightly changed lineup and our new members are already producing brilliant work. SBDT is better than ever, and burning with a new flame. The attention to detail and realism that you’ve grown to love and expect from SBDT has only increased.

We have been experimenting with new technologies to bring us all one step closer to that racing nirvana we are all searching for, so expect to see some new things that you haven’t seen in any racing game to date. We’ve also taken to heart many suggestions from the community, along with the physics debate that has been going on in this community well before our time. This game will be bigger and better than ever. More detailed, more exacting, more accurate physics, better multiplayer, and a bigger lineup.

While we cannot release the exact details of what we are working on at the moment, an official statement will be issued in a few days, so stay tuned. Trust us, your eyes will bleed with pleasure. It will definitely be worth the wait.

Regards, » …

… »SBDT are very proud to announce a new partnership with Roos Optima Racing!

Henrik Roos is now the President of a newly formed joint company called SBDT AB. The new company is based in Sweden, and together we are working to secure the appropriate licensing and funding to allow the team to work full-time on a new sim of unprecedented depth and attention to detail. Work is already surging forward in anticipation, and with real funding our previous limitations are a thing of the past. If you loved the work we did gratis, imagine the possibilities with a real budget! Our work will definitely reflect this in all facets of development.

Graphics – Already we have at various stages of production what we feel are some of the most accurate and detailed models ever to run in a game engine. No screw or bolt is forgotten. For tracks we are implementing such things as variable camber across the track surface, along with some new never-before-seen technologies.

Physics – Our total access to engine source code and direct partnerships and associations with real FIA GT teams gives us all the hard numbers and details needed to create a sim of unsurpassed driving realism. Additionally, we will have the ultimate simulation testing team.

Sounds – Recorded directly from the cars we are modelling – on track, from the cockpit, exhaust, engine bay and dyno in conjunction with our new professional DAT recording equipment and pit access at the racing weekends – these high detail samples will be implemented by our sound director with a PhD in musicology.

Programming – Our programming team are hard at work on an intricate career system, rewarding driving success with opportunities to move up to more powerful cars and prestigious series. We will involve sim racers in an enthralling and stimulating ongoing racing system that is dynamic in every sense of the word.

Our overriding aim is to provide for the section of the market that has seen declining attention from other developers as the focus has shifted to consoles. We know what this community wants and we will provide it in abundance. It’s what we owe to a family that has stood behind us from the beginning, who have helped us achieve ever greater goals, and we will still be the same accessible group of guys you have come to know.

Thank you!« 

DossierSMS_GTRC’est alors l’annonce du partenariat avec la Team Roos Optima Racing du pilote de GT, Henrik Roos, dont voici quelques informations, qui participe aux courses de la FIA GT. Celui-ci devient alors le président de la nouvelle entité basée en Suède: SBDT AB. Le studio Simbin était né !
Le 11 mars 2005 sort le fameux GTR -FIA GT Racing Game edité par 10Tacle sur PC, qui reçu la note Metacritic de 85/100, ce jeu nous met alors au volant des GT et pour participer au championnat officiel de la FIA GT Championship saison 2003, à peine sorti qu’il devient référence parmi les jeux de simulation auto.

En mai 2005 sort une extension gratuite: GTR -FIA GT Racing Game: Kings of oval qui amène des circuits ovales américains, vous pouvez toujours la trouver ici, mais je ne sais pas si elle est compatible avec la version Steam.

Le divorce et le nouveau mariage

DossierSMS_GTLegendSEn octobre 2005 on apprend que Ian Bell et une quarantaine d’employés de Simbim quittent l’entreprise pour créer BLIMEY! Games. Des accords entre Blimey et Simbin permettront la sortie d’autres titres en commun comme c’est le cas pour GT Legends sortie le 15 octobre 2005 toujours sur PC avec une note Metacritic 84/100. Ce  jeu nous fait vivre le championnat FIA GTC-TC en nous mettant au volant de voitures de légendes des années 60 – 70.

En février 2006 10Tacle annonce le rachat de Blimey! Games: « Darmstadt / Londres, 2 février 2006 – Après la création des studios à Singapour et en Belgique l’an dernier, 10TACLE STUDIO commence l’année en faisant l’acquisition d’une majorité des parts de la société Blimey! Games à Londres. L’équipe de 45 personnes dirigée par Ian Bell est spécialisée dans le développement de simulations automobiles ultra-réalistes. Avec ce tournant stratégique, 10TACLE étend son portfolio avec un grand studio de développement qui a déjà montré sa capacité à produire des jeux de grande qualité répondant aux standards internationaux.
Blimey! Games est composé des nombreux développeurs de talent à qui on doit les titres « GTR – FIA GT Racing Game » et « GT Legends ».
De plus, Blimey! Games développe actuellement la sensationnelle suite de « GTR – FIA GT Racing Game », en tant que sous-traitant indépendant pour SimBin Development Team AB en Suède.
 » Scr: team.motorsport

DossierSMS_GTR229 septembre 2006 sortie de GTR2 FIA GT Racing Game edité par 10Tacle et publié chez Atari sur PC, avec une note Metacritic de 90/100, qui reprend le championnat de la saison 2003 mais aussi celui de 2004 et voit son moteur amélioré. Il devient également plus abordable pour les débutants, et devient alors la nouvelle référence du genre sur PC. Je fais une petite aparté car ce jeu est depuis peu disponible sur la plateforme Steam, sachez que pour des raisons de droit de license, cette version est amputée des voitures telles que les Ferrari et les Porshe présentent dans la version boite d’origine. Mon conseil c’est de trouver une « version boite » d’occasion, vous verrez sur la jaquette la Ferrari à gauche. Sur les nouvelles versions, elle n’apparaît plus.

En novembre 2006, 10Tacle annonce le développement de Ferrari Project sur PC et Xbox 360: « Darmstadt, 8 novembre 2006 – 10TACLE STUDIOS AG a signé un accord pour développer un jeu vidéo sous licence Ferrari, l’un des plus prestigieux constructeurs automobiles au monde. L’étude et la réalisation sera faite par le studio londonien de 10Tacle, Blimey! Games. L’équipe qui regroupe la plupart des développeurs à l’origine de “GTR – FIA GT Racing Game”, “GT Legends” , et de la référence actuelle “GTR 2 – FIA GT Racing Game” travaille maintenant sur ce tout nouveau titre tourné exclusivement vers l’histoire du mythe Ferrari. » Src: otaugames

Ce jeu « Next Gen » doit utiliser le nouveau moteur développé en interne par Blimey!: Le Madness Engine, mais il ne verra pas le jour. Du moins pas tout de suite…

DossierSMS_BMWM3ChallengeEn 2007, BMW sort sa nouvelle BMW M3, et c’est l’occasion pour le constructeur de lancer en partenariat avec 10Tacle et Blimey! à qui il confie le développement d’un jeu basé sur le moteur de GP Legends du jeu free to play BMW M3 Challenge disponible principalement sur le site du constructeur allemand.

Sauvé des eaux

Deux ans plus tard en 2008, 10Tacle est en difficulté financière et s’apprête à fermer ses portes en emportant avec lui plus de 400 employés et de nombreux studios. Mais Blimey! Games avait anticipé la chose comme vous pouvez le constater dans cet extrait d’article: « Malgré l’annonce récente et malheureuse de l’insolvabilité de 10tacle, Blimey! Games se trouve en position de force. Nous avons récemment signé un projet majeur encore secret pour un éditeur de premier plan, qui nous permettra de pérenniser notre croissance (…) Le travail va se poursuivre normalement chez nous.« 

En janvier 2009, Ian Bell rachète Blimey! Games dont les parts sont détenues par 10Tacle et le renomme en Slightlymad Studios tout en conservant ses equipes et ses assets.

DossierSMS_NfsShiftAu même moment, Electronic Arts annonce vouloir lancer le développement de NFS Shift et ce jeu sera développé par Slightlymad Studios qui utilisera le moteur crée 3 ans plus tôt pour Ferrari Project: le Madness Engine. Le géant américain, en perte de vitesse, veut ainsi redorer le blason de sa série des Need for Speed, qui est devenue un four tout, et pour Slightlymad Studios, c’est l’occasion d’approcher le grand public et le marché des consoles (qui est bien plus juteux). Ce jeu sort radicalement de l’univers arcade de la série Need for speed et prend un virage à 180° pour aller du coté de la simulation avec un moteur graphique qui décoiffe et pour la première fois dans un jeu de course les effets de la vitesse sur le pilote et sa vision dans le cockpit. Il sort en septembre 2009 sur consoles et PC, prend une note Metacritic 83/10 et rencontre un certain succès.

shift2_unleashed_pagani_huayra_01Mars 2011 voit l’arrivée de sa suite SHIFT 2 Unleashed NFS, avec un mode carrière plus lisible, un moteur amélioré mais le passage coté console et jouabilité au gamepad n’était pas encore tout a fait au point, Narso en parle dans son test. C’est aussi l’arrivée de la vue casque avec ce même rendu visuel que dans le premier qui vient compléter la classique vue cockpit (vous pouvez lire notre test ici et le jeu se prend une note de Metacritic 84/100). Trois mois plus tard, deux DLC sortent: Legends et Speedhunter.

Test_Drive_Ferrari_Racing_Legends_FXX_2005Nous arrivons en 2012, au mois de février, Atari et BigBen Interactive annoncent que pour le 65e anniversaire de Ferrari, ainsi que de son 20e Test Drive, un jeu basé exclusivement sur la marque italienne est en chantier et qu’il devrait sortir « sous peu« . Ce jeu c’est Test drive Ferrari racing legends et il est développé par Slightlymad studios. Celui-ci utilisant le Madness Engine n’est autre que Ferrari Project dont le développement avait commencé 6 ans plus tôt et n’avait jamais pu voir le jour suite à la faillite de 10Tacle et avait servit de base pour NFS Shift (ça va vous suivez ?).

Jim Wilson, CEO of Atari: “Test Drive: Ferrari Racing Legends is a landmark chapter of the iconic Test Drive saga,[…], Ferrari has been an essential partner throughout the history of the Test Drive franchise, and the opportunity to celebrate the unrivaled Ferrari Racing Team and the legendary Ferrari brand promises a one of a kind experience for all driving enthusiasts.

C’est avec pas mal de retard qu’il sort enfin, le 3 juillet 2012 sur consoles et le 10 décembre 2012 sur PC (oui oui 5 mois de plus) et nous permet de rouler avec les mythiques voitures du cheval cabré sur les circuits d’époque qui ont vu naître la légende (le jeu s’en sort avec un 61/100 sur Metacritic 61/100 et vous pouvez lire notre preview. Narso n’est toujours pas remis de ses première heures sur le jeu et n’a pas eu le courage d’en faire un test… c’est dire).

L’avenir et retour aux sources

ProjectCars_061Depuis fin 2011, Slightlymad Studios travaille sur la mise à jour de leur moteur au travers de Project CARS, leur nouveau jeu de simulation, dont la sortie est prévue pour fin 2013 sur consoles et PC. Cela fera alors 10 ans que les gens de ce studio partagent leur passion de l’automobile avec les joueurs. A cette occasion, le développement de Project Cars suit la tendance du financement participatif et revient aux sources du studio, souvenez-vous à l’époque de la team SBDT et de son forum, à la différence qu’il ne s’agit plus d’un mod mais bien du développement d’un jeu qui sera commercialisé.

Quand à Simbin, après la séparation avec ses équipes de développement fondatrices (très grosse partie), le studio continue de produire des jeux de simulation sur PC avec la série RACE principalement autour des courses de Tourisme.

DossierSMS_wtcc2010Faisons un petit flashback en septembre 2006 avec la sortie de Race the WTCC Game centré autour du championnat World touring car championship 2006 ainsi qu’une extension « Caterham expansion » le 22 juin 2007 pour fêter les 50 ans de la marque. Une suite de Race sort en octobre 2007 Race 07 qui reçu 72/100 chez Metacritic. Une pléthore d’extensions rajoutant circuits et voitures sont sorties jusqu’en juin 2011 dont de la GT avec GTR Evolution en septembre 2008 qui reçu 85/100 sur Metacritic. C’est la série la plus complète à ce jour si vous êtes fan de championnat de Tourisme.
Le souci, c’est qu’avec Race, Simbin n’a pas vraiment fait évolué son moteur depuis la séparation avec Blimey, ou très peu, et s’est juste contenté de mettre à jour son jeu datant de 2006, alors même que les joueurs attendaient et attendent toujours des nouvelles d’un GTR 3.

Au menu des extensions disponibles pour Race 07:

Andy Priaulx Crowne Plaza Raceway en juin 2008

– STCC – The Game en octobre 2008 qui nous fait vivre le championnat suédois Swedish Touring Car Championship

RACE On en octobre 2009 qui amène la saison 2008 de la Wtcc ainsi que du muscle cars

RR1 Formula Raceroom en février 211 qui amène comme son nom l’indique des monoplaces

STCC The Game 2 en avril 2011 qui amène la saison 2010 du Stcc

– GT Power Pack au même moment qui amène des nouvelles voitures

– WTCC 2010 en mai 2011, vous l’avez devinez… saison 2010 de Wtcc

– RETRO en juin 2011 avec des voitures du début des années 70

Il vous est possible d’acquérir l’intégralité de la série Race dans un super bundle Steam pour moins de 40€ et pour 17,50€ jusqu’au 5 janvier avec les soldes.

DossierSMS_RaceProSimbin tente l’aventure sur Xbox 360 avec Race Pro en 2009, mais sans succès face à un Forza Motorsport 3 avec les qualités qu’on lui connait, et se prend un 72/100 sur Metacritic.

Simbin se cherche et tâte un peu le marché des titres free to play avec plus ou moins de succès et plus ou moins de conviction selon les titres :

Volvo S60 Concept the Game en mai 2009 (fait penser à ce qu’avait fait BMW avec 10Tacle)

Real Time Racing game, en bêta désormais clôt…

Raceroom the game et Raceroom the game 2 qui ne sont plus actif à ce jour.

RaceroomRacingExperience_493273478_oAlors que beaucoup attendent un GTR3 dont nous n’avons aucune nouvelle depuis quelques temps, Simbin annonce son avenir en free to play sur PC avec Raceroom Racing Experience, une démo était accessible sur Steam et est actuellement est en bêta fermée. Il est annoncé pour 2013, sans plus de précision.

C’en est terminé pour ce tour des studios Simbin et Slightlymad, j’espère que ce dossier vous aura permis d’en savoir un peu plus sur ces deux studios qui font les jeux de simulation automobile sur PC et consoles. N’hésitez pas à nous dire si vous trouvez des erreurs ou si avez des infos pour complémentaires que nous ajouterons (après vérification, bien évidemment).

Si l’envie vous viens, vous pouvez également consulter un autre dossier sur les jeux de course automobile via celui sur « les jeux de courses et leurs disciplines« . En bonus, l’intégrale des bandes annonces des jeux Simbin et Slightlymad Studios:

1 commentaire

1 commentaire


Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Derniers articles

En haut